Black Businesses Matter: Leveling the Playing Field for Black Entrepreneurs in Africa and the Diaspora

Black Businesses Matter : uniformiser les règles du jeu pour les entrepreneurs noirs en Afrique et dans la diaspora

Pour que la vie des Noirs compte, il est essentiel que nous discutions plus que de la simple survie, mais plutôt de la manière de permettre aux Noirs de prospérer. Le récentes manifestations au Nigeria, semblable à d'autres à travers le continent – et rappelant les manifestations de Black Lives Matter qui ont commencé aux États-Unis – mettent en évidence le sous-développement économique qui sévit dans le monde entier. Les manifestations au Nigeria et aux États-Unis ont commencé comme des appels contre la brutalité policière, mais elles ont également lancé des conversations sur les inégalités qui perpétuent la pauvreté dans les communautés noires.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution miracle, l'entrepreneuriat a été reconnu comme une voie viable vers la prospérité pour les individus, les communautés et les nations, car il permet aux gens de créer des emplois pour eux-mêmes et pour les autres, et facilite le flux de richesse au sein des communautés. Cependant, l'accès limité au financement et l'absence de soutien structuré pour naviguer sur le terrain des affaires ont freiné le développement de l'entrepreneuriat chez les Noirs dans le monde. Alors que ces défis traversent à la fois l'Afrique et sa diaspora, il est nécessaire d'avoir des interventions qui ciblent directement les Noirs - et qui sont conçues avec une compréhension de ces communautés distinctes.

LE POUVOIR DE DÉFINITION DE L'ENTREPRENEURIAT

Aux Etats-Unis, recherche a montré que les entrepreneurs noirs sont plus riches que les travailleurs noirs qui ne sont pas des travailleurs indépendants, et que l'entrepreneuriat noir peut aider à combler l'écart de richesse entre les familles blanches et noires. Au niveau individuel, les gens ont besoin des emplois créés par les entrepreneurs pour répondre à leurs besoins - et les entrepreneurs soutiennent souvent les travailleurs à faible revenu qui n'ont pas accès aux emplois traditionnels en raison d'une éducation limitée, d'une expérience professionnelle moindre ou d'autres facteurs. Au niveau communautaire, les entrepreneurs répondent aux demandes et aux besoins des résidents locaux, tout en améliorant la qualité de vie globale dans leurs communautés en, par exemple, réduire les taux de criminalité.

Pour les pays, en particulier en Afrique subsaharienne, l'entrepreneuriat peut avoir un impact direct sur le niveau de vie général et réduire la pauvreté. En plus de créer des emplois, l'entrepreneuriat génère de nouvelles richesses et construit de nouveaux marchés, entraînant une augmentation des recettes fiscales pour les gouvernements. Et ces revenus supplémentaires peuvent signifier plus de fonds pour les infrastructures et le développement social. Aux Etats-Unis, 91% des entreprises sont des microentreprises (c'est-à-dire les entreprises de zéro à quatre employés) et ces entreprises contribuent $2 billions à l'économie chaque année, tout en fournissant plus de 30 millions d'emplois. Les entrepreneurs à fort impact sont également en mesure d'explorer l'expansion au-delà de leurs frontières nationales et ainsi d'améliorer les revenus de leur pays.

Aditionellement, les entrepreneurs peuvent résoudre les problèmes sociaux et d'infrastructure, contribuant à réduire la pauvreté. L'entrepreneuriat peut même être un complément ou un palliatif aux inefficacités du gouvernement. De la vente de solutions énergétiques hors réseau bon marché à la création de micro-assurance, il existe de nombreux exemples de entrepreneurs qui résolvent des problèmes de société.

LES PROBLÈMES COURANTS DES ENTREPRENEURS NOIRS EN AFRIQUE ET DANS LA DIASPORA

Cependant, pour que l'entrepreneuriat réalise correctement son potentiel en tant que moyen de justice économique et de prospérité, les entrepreneurs ont besoin d'un meilleur accès au financement et d'un soutien commercial adapté.

Aux Etats-Unis, Des études montrent que l'épargne personnelle et familiale est la source de financement la plus courante pour tous les entrepreneurs - mais les fondateurs noirs comptent davantage sur ces fonds, bien que les ménages noirs aient une valeur nette nettement inférieure à celle des ménages blancs. Parallèlement, d'autres sources de financement restent plus difficiles d'accès pour les entrepreneurs noirs. Par exemple, un Étude 2018 de la National Community Reinvestment Coalition qui a utilisé des testeurs noirs et blancs pour collecter des données sur les pratiques de prêt des petites entreprises a montré que les testeurs noirs et hispaniques recevaient un service client moins bon que les testeurs blancs – révélant un modèle de traitement qui décourage les entrepreneurs minoritaires de chercher à accéder au capital.

La situation est similaire ailleurs, comme au Canada et en Europe. Le premier ministre canadien Justin Trudeau reconnu cela tout en annonçant des investissements spécifiquement ciblés sur les entreprises noires, visant à s'attaquer aux « obstacles systémiques et à la discrimination » auxquels sont confrontés les entrepreneurs noirs au quotidien. Dans les mots de Melissa Bradley, professeur à la Georgetown McDonough School of Business : « L'accès au capital est limité non pas à cause de la demande, mais à cause de la reconnaissance des modèles par les investisseurs, un capital social différent basé sur des choix éducatifs et sociaux (par exemple des clubs de golf), et un nombre limité de sponsors… qui peut se porter garant et valider les entrepreneurs.

Alors que l'accès limité au financement est un obstacle universel pour les entreprises des marchés émergents, les entreprises d'Afrique subsaharienne sont encore plus défavorisées par rapport au reste du monde en développement. Vingt-six pour cent des entreprises africaines déclarent que l'accès au financement est le défi numéro un auquel ils sont confrontés, alors que le chiffre moyen pour le reste du monde en développement est de 14%. Au-delà du manque général d'accès, le Blancs contre Noirs fracture dans le financement des entreprises s'étend également à l'Afrique. Bien que le capital-risque américain et le capital-investissement deviennent populaires sur le continent, les fonds soutiennent principalement des fondateurs étrangers blancs, alors que les entrepreneurs noirs luttent pour lever des capitaux. Par exemple, selon une étude de 2017, dans la région de l'Afrique de l'Est, moins de 10% de tous les financements destinés aux startups sont allés à des fondateurs locaux.

MANQUE DE SOUTIEN TECHNIQUE ET MANQUE D'OPPORTUNITÉS DE RENFORCEMENT DES CAPACITÉS 

En plus des problèmes de financement, il existe un fossé béant dans l'accompagnement technique des entrepreneurs en Afrique, comme nous l'avons vu à EPartenaires au cours de nos années d'accompagnement des entrepreneurs à travers le continent. Cela signifie que de nombreux entrepreneurs doivent créer et développer leur entreprise sans le soutien, les compétences ou le mentorat dont ils ont besoin pour maximiser leurs chances de succès. Ce soutien est particulièrement essentiel pour relever les défis réglementaires, logistiques et infrastructurels qui font partie de l'entrepreneuriat dans le contexte africain.

Dans la diaspora, des preuves anecdotiques montrent que les entrepreneurs noirs manquent également de conseils personnalisés de haute qualité et d'un soutien technique supplémentaire, ainsi que d'une expertise dans différentes disciplines commerciales. Le manque de mentors et de sponsors, combiné à une expertise limitée au sein de leurs communautés, désavantage les entrepreneurs noirs. Le nombre limité d'entrepreneurs noirs prospères qui pourraient servir de mentors ne fait qu'exacerber le problème.

 

SOUTIEN CIBLÉ AUX ENTREPRENEURS NOIRS

La spécificité de ces défis auxquels sont confrontés les Noirs montre deux choses : d'abord, qu'il y a un besoin d'accompagnement centré sur les Noirs. Et deuxièmement, que ce soutien devrait être conçu pour s'adapter aux contextes locaux et aux circonstances spécifiques de ces entrepreneurs, plutôt que d'adopter des modèles universels.

Au-delà de leurs défis communs, chaque communauté et localité noire a des conditions différentes. Par exemple, dans certains endroits, le manque d'accès au financement peut être causé par le refus de prêts en raison de pratiques discriminatoires, tandis que dans d'autres, il peut être causé par des entrepreneurs noirs qui décident de ne pas postuler parce qu'ils ne remplissent pas les conditions requises pour les prêts. Dans la même veine, le soutien technique dans certains domaines pourrait se concentrer sur le besoin de services formels comme le soutien juridique, tandis que dans d'autres domaines, il pourrait se concentrer sur les défis communs d'attirer une main-d'œuvre appropriée ou de concurrencer les grandes entreprises.

En tant qu'entrepreneurs d'Afrique noire chez ESPartners, nous apportons notre compréhension de ces communautés à notre travail, offrant une approche sur mesure à chacun de nos programmes de soutien aux entrepreneurs. Nous examinons les défis particuliers auxquels est confronté un groupe d'entrepreneurs et adaptons nos programmes et interventions aux besoins et aux défis rencontrés par une cohorte donnée. Le résultat (pour ne prendre qu'un exemple) est que notre programme Tourism Inc. au Rwanda, qui soutient les startups touristiques et hôtelières dirigées par des jeunes en partenariat avec la Fondation Mastercard, est très différent de nos programmes axés sur d'autres secteurs/pays. Notre vaste travail de conseil dans les économies africaines garantit également que notre travail est ancré dans la réalité pratique du paysage entrepreneurial.

Ce type de compréhension approfondie est crucial pour le succès des systèmes de soutien aux entreprises et, à son tour, pour que les entreprises noires favorisent la prospérité de leurs communautés. Alors que nous continuons à travailler à la libération, à l'autodétermination et à la prospérité des Noirs partout à ce moment critique de l'histoire, les institutions et les gouvernements doivent reconnaître l'importance de soutenir l'entreprise noire. Cela comprend la priorisation des efforts pour tirer parti de l'expertise des partenaires locaux, avec une expérience vécue et apprise, en tant que facilitateurs de l'entrepreneuriat et, en fin de compte, de la justice économique.

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