The continent is in dire need of employment for its rapidly growing youth population which is expected to double to over 830 million by 2050

Le continent a un besoin urgent d'emplois pour sa population de jeunes en croissance rapide qui devrait doubler pour atteindre plus de 830 millions d'ici 2050.

 

Selon la Banque africaine de développement, 10 à 12 millions de jeunes entrent sur le marché du travail chaque année, alors que seulement 3,1 millions d'emplois sont créés, laissant un grand nombre de jeunes au chômage. 

En conséquence, soutenir l'entrepreneuriat à travers des programmes d'incubateurs et d'accélérateurs est devenu une mode. Alors que le nombre total de ces programmes sur le continent est inconnu, dans le seul secteur de la technologie, il y a actuellement plus de 600 hubs soutenir les entrepreneurs, y compris les incubateurs, les accélérateurs et les espaces de coworking. Cependant, malgré leur ubiquité, l'impact de ces programmes n'a pas été visible car la plupart d'entre eux sont mal conçus

Les programmes de soutien aux entrepreneurs doivent être conçus pour avoir un impact, ce qui, au stade actuel de l'Afrique, est principalement la création d'emplois, mais comprend également l'attraction d'investissements, la promotion de l'innovation et la croissance économique. Au contraire, à l'heure actuelle, l'accent de ces programmes en Afrique est sur les résultats, c'est-à-dire le nombre d'entrepreneurs exclus des programmes. 

Un rapport sur l'impact des incubateurs et des accélérateurs au Royaume-Uni a reconnu que « relativement peu de preuves solides existent concernant leur impact ». La situation est similaire en Afrique, car la plupart de ces programmes mesurent leur succès par le nombre d'entrepreneurs qui ont « diplômé », plutôt que de mesurer leur effet, notamment en termes de création d'emplois. 

Le problème des incubateurs et des accélérateurs provient à la fois de la demande et de l'offre. Du côté de l'offre, c'est une industrie mal régulée où la barrière à l'entrée est faible. De nombreux programmes existent sans le contenu ou les compétences appropriés, malgré le fait que ces plateformes fournissent un service qui affecte un grand nombre de personnes.

 Dans la plupart des pays africains, par exemple, tout individu ou organisation disposant d'un capital et d'un espace de bureau peut légalement lancer un accélérateur ou un incubateur, sans devoir rendre de comptes à aucune autorité.  

Comme Matsi Modise, PDG de Furaha Afrika Holdings le met: « N'importe quel Tom, Dick ou Harry peut démarrer un accélérateur demain. Les personnes qui les lancent doivent avoir les compétences et l'expérience nécessaires. Beaucoup de startups sortent très déçues. 

Et, côté demande, l'état d'esprit des entrepreneurs ne correspondent pas aux réalités de l'entrepreneuriat ou aux objectifs de ces programmes. De nombreux entrepreneurs lancent des entreprises sans vision, s'attendant à des profits rapides, sans se soucier de la valeur qu'ils doivent ajouter. Pour certaines des personnes à la recherche d'un soutien, elles sont mal préparées pour le travail ardu qu'exige la création d'entreprises fructueuses.

Pour créer des programmes qui produisent des résultats efficaces, les organisateurs doivent créer une adéquation entre le soutien qu'ils fournissent et la phase de vie ou le contexte de l'entreprise, grâce à une analyse de marché basée sur les données. Il est impératif que les organisateurs comprennent les composantes déterminantes du soutien entrepreneurial à la lumière de « quand et comment l'entrepreneur a besoin de quoi ». Des informations pour guider une telle compréhension peuvent être obtenues grâce à des recherches sur le terrain et à la collecte de données. Le soutien à l'entrepreneuriat est généralement classé en accès (aux marchés et aux opportunités), renforcement des capacités et financement. 

Mauvaise compréhension des différentes opportunités et défis économiques qui s'appliquent aux entrepreneurs de leur portefeuille a prouvé être un facteur limitant pour de nombreuses interventions. 

Par exemple, alors qu'un entrepreneur peut approcher un incubateur avec une idée qu'il perçoit pleinement formée et qu'il a besoin de financement pour aller sur le marché, des facilitateurs expérimentés qui ont les compétences et les connaissances requises peuvent aider cet entrepreneur à voir plutôt qu'il a besoin de renforcer ses capacités, tels que l'embauche d'un support expert, pour développer davantage leur idée en un produit prêt à être commercialisé. 

Compte tenu de cela, il est impératif que les incubateurs et les accélérateurs s'engagent en profondeur avec les entrepreneurs pour fournir un soutien adapté à leur situation. Disposer d'un cadre réglementaire approprié peut garantir que les incubateurs et les accélérateurs sont bien informés, qualifiés et bien financés pour fournir le soutien nécessaire à la réussite des entrepreneurs.  

Pour résoudre le problème de la demande, les programmes d'accélération doivent s'assurer qu'ils sélectionnent les candidats idéaux dont les capacités et l'état d'esprit sont alignés sur les objectifs généraux du programme. Une étude de la Fondation Argidius qui a suivi la performance des entreprises qui ont reçu le soutien de plus de cinquante organisations d'aide au développement des affaires a constaté que les plus performantes ont un processus de sélection plus approfondi. Bien que tout le monde puisse bénéficier d'une formation entrepreneuriale, tout le monde n'est pas qualifié pour diriger une entreprise, participer à un programme d'accélération particulier ou à l'entreprise spécifique qu'il a choisie. 

En travaillant avec plus de 420 entrepreneurs dans dix pays du continent, en passant par Partenaires de solutions entrepreneuriales, je sais que ce n'est pas forcément le meilleur business plan sur papier qui l'emporte. C'est le meilleur entrepreneur. L'individu qui est résilient, flexible et toujours à la recherche de nouvelles opportunités.

Trouver des entrepreneurs idéaux nécessite un niveau de sélection rigoureux mais flexible. Une sélection rigoureuse implique un engagement important au cours du processus, tandis que la flexibilité nécessite un mécanisme adaptable. 

Par exemple, des limites d'âge rigides peuvent exclure certains des entrepreneurs les plus qualifiés, comme les femmes qui ont passé leurs premières années à fonder une famille et ne décident de se lancer dans l'entrepreneuriat que plus tard dans la vie, ou les personnes âgées en général, qui sont des entrepreneurs potentiels à fort impact, et ont construit des réseaux et développé des connaissances de l'industrie au fil des ans. Cette cohorte de personnes a souvent de bonnes perspectives de créer des entreprises prospères et d'employer de nombreuses personnes, à condition qu'elles trouvent le soutien nécessaire.

Dans l'ensemble, la déconnexion entre l'offre et la demande, les faibles barrières à l'entrée et l'absence d'un cadre de suivi clair sapent la capacité des incubateurs ou des accélérateurs à avoir un impact sur les jeunes en Afrique. 

Un impact plus élevé ne peut être dérivé que de programmes bien développés qui garantissent que les participants se déplacent efficacement dans l'établissement et d'une sélection adéquate qui garantit que les participants sont alignés sur les objectifs du programme. Ceux-ci garantiront la création d'emplois, faisant ainsi avancer la solution au défi majeur de l'Afrique.

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